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Trump intenta iniciar su muro entre los dos Laredo, pero habrá resistencia local

27 de febrero/The Texas Tribune/ RIO BRAVO, Texas – Durante dos décadas, Carlota Lugo ha dirigido una tiendita  familiar en esta pequeña ciudad fronteriza que se encuentra a solo una cuadra del Río(Bravo) Grande.

Está acostumbrada a que los perros callejeros ladren  a los agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, cuando  patrullan el vecindario, y no se inmuta con los helicópteros de Aduanas y Protección Fronteriza que frecuentemente pasan zumbando.

Pero Lugo y sus vecinos están más cerca de lidiar con otra medida de seguridad fronteriza que no se había considerado seriamente en esta parte de Texas en el pasado: el muro fronterizo del presidente Donald Trump.

Los residentes del condado de Webb, que incluye Laredo al noroeste de Río Bravo y la pequeña ciudad de El Cenizo al este, han debatido los posibles efectos de una barrera fronteriza en sus patios traseros desde que el e presidente George W. Bush firmó la Ley del Cerco Seguro en 2006

El área de Laredo no ha visto el tipo de construcción que ocurrió en El Paso y el Valle del Río Grande después de que la medida de 2006 iniciara una ronda inicial de construcción de cercas. Pero eso está cambiando rápidamente a medida que Trump continúa su doble año electoral con una de sus promesas distintivas que no se ha cumplido tan rápido como quería.

Lugo, como la mayoría de los residentes del Condado de Webb, argumenta que un muro no será efectivo. Pero ella dijo que no afectará las rutinas diarias de los residentes más que la presencia constante de la Patrulla Fronteriza.

Los inmigrantes indocumentados «van a luchar para cruzar incluso si levantan un muro», dijo en español. “Los ilegales que solo quieren cruzar y vivir sus vidas, van a saber cómo hacerlo. Pero si [Trump] lo quiere, ¿qué vamos a hacer?”

A partir de abril de 2019, solo alrededor de 77 acres (31 hectáreas) de tierra en el Condado de Webb se encontraban entre una barrera fronteriza y el Río Grande. Eso se compara con más de diez mil  acres (4,049 Hts) en el Condado de Hidalgo y más de 12 mil (4,860 Hts)  en el Condado de Cameron, según un estudio de mapeo realizado por Kenneth Madsen, profesor asociado de geología en la Universidad Estatal de Ohio.

Pero la administración Trump planea usar algunos de los fondos militares que desvió en septiembre para construir cerca de 52 millas más de cercas en el condado de Webb, informó Laredo Morning Times . Y a principios de este mes, la administración anunció que se desviarían $ 3.8 mil millones adicionales del presupuesto del Pentágono para la construcción de la barrera fronteriza.

En una votación de 3-2 a fines de enero, el Tribunal de Comisionados del Condado de Webb aprobó una medida que permite a los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza acceder a una estrecha franja de 15 acres de tierra propiedad del condado en el extremo sur de Río Bravo. Los funcionarios de CBP solicitaron acceso para realizar «evaluaciones ambientales, encuestas de propiedad, evaluaciones y cualquier trabajo de ese tipo» para la posible adquisición de propiedad, de acuerdo con el tema de la agenda del tribunal.

El juez del condado de Webb, Tano Tijerina, dijo que el área que el gobierno federal está buscando para la construcción de muros tiene sólo 65 pies de ancho.

Tijerina, quien se opone al muro pero votó sí a la medida, reconoció que para algunos residentes del condado, la concesión también podría incluir todo el río.

“Algunas personas me odian, y eso está bien porque dije que sí, entiendo cómo les suena [a ellos]. Ellos dicen: ‘¿Estás contra la pared pero les das acceso?’ ”, Dijo. “Estamos hablando del gobierno federal. ¿Qué les vamos a decir? El gobierno federal hace lo que van a hacer».

El condado podría, como lo han hecho algunos propietarios con tierras cerca del río, demandar al gobierno federal para bloquear el acceso a los equipos de encuesta. Pero Tijerina dijo que es su responsabilidad como juez del condado ser un buen administrador del dinero de los contribuyentes, y demandar al gobierno federal llevaría un cuchillo a un tiroteo.

«Podemos ser optimistas todo el día, pero los federales tienen su propia agenda», dijo. “Especialmente si viene de un presidente. Es lo que es y quiero ser lo más optimista posible, pero también tengo que ser real «.

La comisionada del condado de Webb, Rosaura “Wawi” Tijerina, no votó sobre la medida. Como miembro principal de la corte, ella ha estado a la vanguardia del tema por más tiempo que sus colegas, pero no ha vacilado en su oposición.

«A pesar de que el presidente Trump es inflexible con respecto al muro y continúa trabajando en el muro, creo que no debería separarnos de nuestra ciudad vecina [en México]», dijo. «Deberíamos estar trabajando juntos por un objetivo común. »

Un portavoz de la sede del sector de la Patrulla Fronteriza de Laredo dijo que a partir del 14 de febrero, los propietarios han firmado 172 documentos de derecho de entrada para que el gobierno pueda acceder a tierras privadas. El portavoz dijo que se planean 69 millas del nuevo «sistema de muro fronterizo» para el Condado de Webb, incluidas las 52 millas financiadas por el Departamento de Defensa.

«El número de [encuestas] requeridas fluctuará a medida que avance el proceso de diseño y / o cuando esté disponible la nueva información del propietario», dijo el portavoz en una declaración escrita.

Gilberto Aguilar Jr., el nuevo alcalde de Río Bravo, fue elegido hace solo unas semanas y le dijo a The Texas Tribune que todavía estaba tratando de entender la situación.

«¿Quién se ve afectado?», Dijo. «Tenemos un río donde la gente quiere pescar, no tendremos ese recurso si hay un gran muro allí».

Pero Aguilar dijo que si hubiera sido su elección, probablemente habría aprobado el acceso por las mismas razones que lo hizo el condado.

«En este sentido, habría estado en el mismo bote solo porque no quiero una demanda», dijo.

En el centro de Laredo, el miembro del Concejo Municipal Alberto Torres Jr. dijo que el consejo ha tomado el enfoque opuesto y planea luchar contra el muro.

«Al diablo con el gobierno federal, y es ‘No'», dijo Torres. «Si vas a hacerlo de cualquier manera, entonces juguemos este tira y afloja».

Torres dijo que obstaculizar el gobierno federal es parte de un intento por frenar el proceso.

«El mejor de los casos es que compremos suficiente tiempo para ver qué sucede en las elecciones de noviembre», dijo. «El peor de los casos es que el presidente sea reelegido y el gobierno federal avance, así que con nosotros es un juego de espera».

Dijo que cualquier batalla judicial inminente no afectará el presupuesto de la ciudad porque su abogado interno de la ciudad puede manejar la carga de trabajo.

Para Torres, también es una cuestión de principios. Aunque algunos laredenses  apoyan un muro, la gran mayoría se opone y es su deber representarlos, dijo.

“Para nosotros siempre ha sido la resistencia. Creo que en la opinión pública y en el ojo público, se espera que la ciudad haga más por los electores que el condado”, dijo. «Así que hay expectativas muy diferentes».nuevolareo-Laredo.jpg

 

Torres y el miembro del Concejo, Roberto Balli agregaron que los funcionarios de CBP, incluidos los agentes locales de la Patrulla Fronteriza, no parecen organizados ni comunicativos con la información.

«Cuando nos reunimos con ellos en privado, parecían muy desorganizados, fue muy apresurado», dijo Balli, quien representa parte del río de la ciudad. “Querían construir una cerca fronteriza en nuestra planta de servicios públicos de agua, quieren construir una cerca fronteriza en nuestra planta de tratamiento de alcantarillado. Esos son enormes esfuerzos y problemas ”.

El portavoz de la Patrulla Fronteriza dijo que el consejo municipal recibió la mejor información disponible al momento de la presentación.

«La solicitud del Gobierno de un derecho de entrada para la encuesta sobre las propiedades de la Ciudad permitirá completar encuestas que ayudarán a refinar la alineación de la barrera en función de la presencia y evaluación de la infraestructura que pueda estar presente dentro de la barrera propuesta inicial alineación”, dijo el portavoz.

Tijerina, el juez del condado, dijo que sus interacciones con la Patrulla Fronteriza no han sido más que positivas.

«Estoy realmente impresionado con la forma en que manejan todo», dijo. «Han sido muy, muy expresivos y respetuosos en ese sentido».

Pero insiste en que las cosas siguen siendo muy preliminares. «No han mencionado la palabra ‘construir’ en absoluto, así que en este momento es encuesta, encuesta encuesta», dijo.

Pero sea cual sea la diferencia en tácticas, los líderes del gobierno local están de acuerdo en que un muro envía un mal mensaje al vecino del sur de Texas y al mayor socio comercial del país.

“Es una especie de bofetada [a México] en la cara. ¿Realmente necesitamos hacer algo así? Dijo Tijerina . “Respetamos a los federales, trabajamos muy bien con ellos. Pero es descorazonador ver esto».

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